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ATA刘怀琛:入境游是一种有影响力的民间外交

作者:品橙旅游

改革开放后,Academic Travel Abroad将脚步迈进了这个极具神秘色彩的东方国度——中国。随着入境游的不断地发生着变化,ATA也一路相随经历着辉煌与低谷。谈及当下的中国入境游市场,ATA中国区代表刘怀琛用“坚持、坚守”两个词来形容。

【品橙旅游】近日,中国旅游研究院发布《2019中国入境游游客行为与态度分析报告》。《报告》指出美食购物、探索历史文化和游览博物馆是外国入境游客来中国体验文化之旅的主要形式。不同大洲的游客对中国文化体验也有偏重,亚洲游客期待感受现代的城市文化,欧洲游客对传统中国历史文化更有兴趣。

改革开放后,Academic Travel Abroad(以下简称“ATA”)将脚步迈进了这个极具神秘色彩的东方国度——中国。随着入境游的不断地发生着变化,ATA也一路相随经历着辉煌与低谷。谈及当下的中国入境游市场,ATA中国区代表刘怀琛用“坚持、坚守”两个词来形容。

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学术旅行:一种民间外交行为

ATA是一家美国提供教育旅游服务的公司,诞生于1950年,主要协助大学和文化机构为其成员创建团体旅游项目。如今,《纽约时报》、史密森学会、美国建筑师协会和麻省理工学院等都是ATA的合作伙伴。

除了为高级旅行者和大学本科生提供服务外,ATA在履行计划中把在职专业人员增加为受众群体。2009年,该公司推出了自己的专业旅行教育计划品牌Professional Aborad,专门为有兴趣通过国际同行的眼光了解其职业的中级职业人士而设计。

这一切都是源于1947年,ATA创始人弗里茨·考夫曼(Fritz Kaufman)博士向佛蒙特大学提交了一项提议,为美国学生组织一次旅行研讨会“马歇尔行动计划”。弗里茨预计会有50名参与者,结果收到了1300份申请书。“观看马歇尔计划的实际行动”学习之旅推出之后大受欢迎,也促使弗里茨成立ATA,来开展更多的国际旅行。

改革开放后,中国的入境游开始起步,ATA成为最早期的参与者。那时,对于很多外国人来说,中国是一个陌生而神秘的东方国家。所以当大门一打开,即使在没有很好的硬件条件下,各个国家的游客仍蜂拥而至。

早期的ATA的线路也是以“京西沪桂广”而展开,慢慢地延伸到山西、河南、云南、西藏、新疆、东三省、长江三峡等更多地区。谈及ATA的旅行线路,刘怀琛表示,因为ATA客户定位的特殊性,所以设计产品也必须独树一帜,特别是在中国传统文化的探索上。与常规批量的旅行线路不通的是,ATA侧重点是在学术领域,前期设计和考察需要花费大量的时间和精力,每一条线路的成形大约需要两到三年的时间。

刘怀琛认为,ATA的学术旅行更像是一种民间外交行为,好的入境游体验会对国外游客形成积极正面的影响。他举例一对犹太母女,母亲已经是90多岁的高龄,女儿也60多岁,怀着对上海特别的感情,第一次不远万里地来到中国上海(在二战时期,上海敞开了怀抱容纳了很多的犹太人)。她们对第一次的体验非常满意,第二年又去长江三峡,参观周边的农村生活情况。第三年又走了丝绸之路,就这样连续三年到访中国,让她们开始喜欢上中国。

“其实,除了像故宫、长城、兵马俑这些已经很有名气的中国各大古建筑外,ATA还会把客户带到早期中国农村、工厂里,客户可以去居委会,或者去当地家里人做客等,看到的都是当时时代环境下最原始、最真实的中国生活面貌,而这种体验方式也在无形当中拉近了彼此之间的距离。”刘怀琛说。

当下的困惑和迷茫

很长一段时间里,ATA的业绩都在不断增长。但从2016年开始,由于中美关系大环境所带来的一些不可抗因素,让ATA的学术旅行项目受到严重的影响。

与此同时,很多的因素也在制约国内入境游发展的原因。刘怀琛表示,签证、门票经济、交通成本、食品安全、空气等都是原因之一。他说:“现在,很多外国人都会因为中国的空气和食品安全问题而犹豫。此外,景区门票和高速公路费用确实是太高了,尤其是和国外相比起来,很难让客人所接受。”

刘怀琛谈到,国内景区收费高的很大一部分原因是因为其造价成本高,特别是很多景区在前期规划设计的时候,过分追求投资规模,反而造成投资的浪费。尤其是在建设时,特别容易忽略原住民在景区中的重要性,将原住民统一迁出去,他们不知道,很多入境游游客就是奔着原住民的“烟火气”而来的。目前,ATA服务的用户主要是以60岁以上的人群。他们都是受过良好教育,接触到很多关于中国的历史文化的内容,所以他们对中国已经有一定的认知,想要来寻找的也是实实在在的中国生活面貌,而不是单纯的“微缩景观”。

“民间外交的灵活性,它可以和官方外交相辅相成。”刘怀琛认为,这样更深入地走进中国人的生活中,对外国人对中国认知的影响非常大。无形当中拉近了彼此之间的距离,通过最直接方式了解了这个国家、人民,以及社会发展。

线路受到客户的喜欢的确很开心,但也有无奈的一面。刘怀琛坦言,团队历时精心策划的线路创意得不到保护,辛辛苦苦摸出来的线路,轻而易举地就被别人片面的复制了,而且还会把价格压得很低,对于像ATA这样认认真真做线路的团队来说,很不公平。与此同时,当旅游市场只有模式化的产品时,只会让这个市场越来越低级,显然当下的中国市场已经有这个苗头了。

“当下,文旅融合对入境旅游是一个好的范例。如果其他相关行业,比如考古、环保、林业等部门能够更好地配合,来推进专业团队之间更深入的交流是我们所期盼的。ATA一直都有自己的态度,坚持着我们对旅游的独特认识,通过传统文化来展示旅游内涵,推动学术交流的传播和影响力。当下正值新中国成立70周年,而ATA将于2020年迎来成立70周年,相信中国入境游的发展会越来越好。”刘怀琛最后说。(品橙旅游 CICI)

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