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四家公司蓄势待发:2020将成“太空旅游元年”?

来源:中国新闻网

私营公司争相进军太空领域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。在跨入2020年这个“新的十年”后,也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为主导力量,将更多人能够探索的“远方”,推向浩瀚的宇宙边界。

据美国中文网报道,私营公司争相进军太空领域,似乎重燃了美国人探索太空的热情。在跨入2020年这个“新的十年”后,也许将掀开美国航天飞行的新篇章。而这一次,将以商界为主导力量,将更多人能够探索的“远方”,推向浩瀚的宇宙边界。

今年,四家以美国公司为主导的航天计划,将把宇航员和游客送入到太空。

1. SpaceX的龙飞船

最早在今年1月11日,特斯拉创始人马斯克的SpaceX公司将进行“龙飞船”(Crew Dragon)的发射逃逸系统的最终阶段测试,龙飞船将将搭载“猎鹰9号”重型火箭进入太空,随后回到地球着陆。如果顺利,在接下来的几周,龙飞船就将搭载NASA的两名宇航员进行载人飞行测试。NASA希望通过龙飞船和波音的“星际客机”早日实现将美国宇航员送入国际空间站。

2.波音的“星际客机”( Starliner)

按照原本的计划,波音的“星际客机”飞船会在今年头几个月将宇航员送上太空。但由于在2019年12月20日的试飞当中任务失败返航,因此现在时间表仍不清楚。这一次测试虽然没有和国际空间站完成对接,但是至少实现了成功返航。

预计“星际客机”将会搭载NASA的两名飞行员迈克•芬克(Mike Fincke)和妮可•曼(Nicole Mann),另外还有一名NASA退役飞行员克里斯•弗格森(Chris Ferguson)将代表波音公司。

如果专业飞行员的测试能够成功,波音公司也希望将载人近地轨道飞行商业化,已经有航空旅游公司和波音合作预留这一“特别旅行”的位子。

The Virgin Galactic SpaceShip2 glides toward Earth on its first test flight over Mojave, California

3.维珍银河的双体机

自维珍航空创始人理查德•布兰森在2004年创建维珍银河(Virgin Galactic)公司之后,他的目标就是打造一家太空旅游公司,让更多人实现宇宙探索的梦想。公司此前称将在2020年6月到9月之间搭载第一批客户进行太空探索飞行。

媒体报道称,全球已有约600人预定了维珍银河的太空旅游席位,售价在20万到25万美元之间。布兰森希望未来十年将这个费用降低至4万到5万美元。

2018年12月维珍银河测试成功,喷气发动机母舰推动载人飞船Unity,到达4万英尺高度后将载人飞船发射出去,冲击到了距离83公里的中气层(mesosphere),随后飞船成功着陆。

2019年维珍银河在纽约证券交易所正式挂牌上市,更多公开市场的资本加持,也让维珍银河在这场太空旅游的竞速赛中跑在了前列。

4. 蓝色起源的“新谢帕德号”(New Shepard)

电商巨头亚马逊的创始人贝佐斯成立的“蓝色起源”自2015年开始测试近地飞行。“新谢帕德号”是一个全自动、不需要人类飞行员的载人飞船,可搭载6名乘客。并且它也是首个成功从太空垂直降落的火箭。上个月顺利完成了第12次非载人飞行测试。蓝色起源公司CEO鲍勃•史密斯在接受采访时表示,2020年很可能会搭载客户进行太空飞行。

按照各大公司的时间表,可以看出2020年是实现载人飞行的最后冲刺阶段,很可能将成为太空旅游元年。而为了这个时间的到来,投资者一早就下了赌注。花旗银行预计太空旅游产业在2030年将达到30亿美元,而摩根士丹利则显得更为乐观,认为到2040年,这一产业将增长至超过一万亿美元。(原题《2020年将成“太空旅游元年”?这四家公司蓄势待发》)

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