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上市还是破产,Airbnb的艰难抉择

作者:品橙旅游

9月3日,Airbnb拒绝了通过亿万富翁Bill Ackman的空头支票公司进行上市的提议。8月中旬,Airbnb终于向美国证监会递交了上市申请,这一期待已久的上市计划总算迈出第一步。回顾这一路,Airbnb的上市可谓坎坷不断。尤其近几年,上市计划频繁被提起但从未有过实际动作,今年又遭遇疫情危机。

【品橙旅游】9月3日,Airbnb拒绝了通过亿万富翁Bill Ackman的空头支票公司进行上市的提议。8月中旬,Airbnb终于向美国证监会递交了上市申请,这一期待已久的上市计划总算迈出第一步。回顾这一路,Airbnb的上市可谓坎坷不断。作为一家民宿市场领先企业,Airbnb本就聚焦了很多目光,尤其近几年,上市计划频繁被提起但从未有过实际动作,今年又遭遇疫情危机,业务受挫,IPO推迟到何时更是引起了大家的种种猜测。

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上市初计划

Airbnb成立至今已有十二年的时间,作为民宿市场的先行者,Airbnb改变了短租市场,也催生了不少效仿者,同时也带来了一个全新的服务理念,这一理念不断地在其他行业应用。

同时,Airbnb也丰富了自己的产品,既扩大了服务范围,也推出了Experience和Adventures等个性化服务。而且,由于2019年全球范围内与美食相关的体验预订数量较前一年增长了1.6倍,Airbnb顺应趋势,正式推出了烹饪体验,这一服务囊括了全球75个国家和地区的3000种特色美食。今年5月,为尽快恢复市场,同时也为了增强住客的信心,Airbnb“线上体验”正式面向中国用户开放,住客在家即可“云游”世界,疫情期间也可解锁各地文化与传统。据了解,Airbnb住客在2019年或为中国餐饮业贡献63亿人民币,从侧面说明了Airbnb倡导的旅行理念在中国市场广受欢迎。

2019年8月10日当晚,全球同时入住Airbnb的人数超过400万,创造了成立以来的最高单夜入住记录。2019年的数据显示,Airbnb的全球住客人数已超过5亿人,在全球191个国家的1万个城市共拥有600多万处房源,全球接待住客人数超过100万人次的城市超过75个,拥有Airbnb房源超过1000处的城市有900多个。Airbnb在整个服务市场的作用是不可忽视的,这也是其上市计划受到瞩目的原因之一。

Airbnb上市计划的首次提出是在2016年,当时Airbnb刚刚融资8.5亿美元,市值直逼300亿美元,在全球非上市公司中的排名居于第三位,发展势头正盛,Airbnb在融资文件中将上市时间明确为2018年。

市场阻碍不断

但Airbnb没有想到的是,上市计划的提出容易,实践起来却困难重重。业务的迅速发展对传统酒店构成威胁,确实让很多酒店企业将其视为竞争对手,其也自然面临着酒店企业的种种打击。另一方面,逐渐浓重的商业化气息似乎让Airbnb忘记了最初的共享经济理念。

另外,当越来越多人开始选择民宿这种住宿方式,其弊端也必然出现。Airbnb住宿方式盛行,房东可从中获得不菲的收益,但这导致了当地房租成本上涨,Airbnb也因此在美国和法国等国受到处罚,其也曾因住客影响当地居民生活而受到其他国家的抵制。大批住客的涌入给威尼斯等城市环境造成了压力,而且住客也对附近社区的居民生活造成了困扰,2019年11月,美国一处Airbnb住宅发生枪击案,造成5人死亡,当时Airbnb立即禁止了“派对屋”业务,今年8月21日,Airbnb正式宣布了“全球派对禁令”,禁止一切形式的派对活动在Airbnb房源内举行。

2018年,受民宿新规影响,Airbnb上80%的日本“黑民宿”被强制下架,为此,Airbnb不得已设立价值1000万美元的基金,对订单因日本民宿新规受影响的游客进行赔偿。2019年,Airbnb面对来自挪威消费者权威机构和与欧盟委员会的压力,改变了房源价格展示方式,开始在房源列表显示包括房价,清洁费,服务费和当地入住税的总价,但在欧洲以外地区,价格不透明的问题依然存在。

Airbnb在2017年年初表示上市筹备工作已进行一半,且没有压力,上市时间仍然是2018年。但当2018年到来之后,尽管公司整体上处于盈利的状态,但其CEO Brian Chesky却否认了上市的说法。可是到了2019年,上市计划仍然再被推迟,部分原因在于可能通过酒店经营策略管理其当时刚刚收购的HotelTonight酒店业务。

然而也就是在这一年,同样是共享服务的汽车企业Uber和Lyft以及共享办公企业WeWork都完成上市,但上市后的情况却让人大吃一惊。上市的目的无非是向投资者增发股票,为企业发展进行募资,但是这三家企业在上市后的纷纷出现季度亏损、股价下降和估值下跌的情况。面对这样的市场环境,Airbnb犹豫了,它再次将上市时间推迟至2020年。

重压之下,危机中上市

当所有人都满怀期待的进入2020年时,一场新冠疫情打击了所有人,Airbnb也一定没有想到其业务并没有随着进入新的一年而有一个良好的开端。其实Airbnb的业务在2019年就遭遇了整体亏损,原因在于其增加了营销支出,目的则是为上市做准备。

今年年初,Airbnb还信心满满,认为自己的业务能灵活应对疫情危机,账面30亿美元的现金和10亿美元的信贷额度可为其兜底,而且拟采用直接上市的方式,不向公开市场投资者出售新股进行融资。

市场的变化是捉摸不透的,4月,Airbnb估值几乎腰斩,从此前的310亿美元减至180亿美元,Chesky更是表示他花了12年时间建立了Airbnb业务,却几乎在4至6周内全部失去,维持业务成了其面临的首要任务,融资、裁员、减成本,再寻常不过的三种策略全部实施,不少人猜测Airbnb在今年仍将搁置上市计划。

但他们忽略了另外一点,Airbnb上市除了市场发展需要外,另一个原因是员工。Airbnb曾进行两次股权下放,两批股权将分别于2020年11月和2021 年中期到期,所以如果公司迟迟不上市,股权将无法兑换,员工的担心给Airbnb造成了巨大的压力,2020年自然也成为关键一年。

到现在,2020年已过去四分之三,防疫已成常态,短期内等待市场完全恢复是绝对不可能的,只能尽量减少损失,在当前市场环境下努力硬着头皮继续向前走。好在当前疫情形势已经得到缓解,Airbnb在6月份的预订量仅下降了30%,而其在8月份的预订量可能实现同比增长,业务的好转最终推动Airbnb迈出了上市的第一步。Airbnb此前表示将通过特殊目的收购公司(SPAC)的方式完成上市,其180亿美元的估值也将使此次上市交易成为有史以来规模最大的SPAC交易,但据CNBC报道称,Airbnb与Bill Auckman关于通过后者空头支票公司上市的协商没有新的进展,Airbnb似乎有意通过传统方式上市。

换个角度想,疫情之下,Airbnb更不可能退出市场,相较于传统酒店,民宿在疫情中似乎更为安全,有研究也显示,在疫情中,相较于传统酒店而言,短租市场更受青睐,CNBC将Airbnb的上市称为“小偷”,他在市场慌乱中“偷走”市场机会,所以Airbnb所面临业务挑战可能只是暂时的。不得不承认的是,Airbnb此次提交上市申请增强了市场的信心,这一案例更加说明将有一些企业在疫情中脱颖而出,日益凸显价值。(品橙旅游 Rose)

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